Sztuka i polityka nauki

Pomysł na tę wciągającą autobiografię wywodzi się z koncepcji angielskiego powieściopisarza i naukowca CP Snow a o dwóch odrębnych kulturach – kulturze sztuki i kulturze nauk. W kilku swoich powieściach Snow bada różnice między kulturami nauki i polityki publicznej, a także doświadczeniami ludzi pracujących na styku tych dwóch kultur. Ten ostatni temat jest bliższy idei The Art and Politics of Science. Opisy polityki jako sztuki możliwego i nauki jako sztuki rozpuszczalnej ujawniają nakładanie się, chociaż stosunkowo niewielu naukowców posiada wymagane umiejętności, aby być równie skutecznymi w obu obszarach, jak Harold Varmus. W swojej książce Varmus zapewnia rozrywkową ekspozycję tego, czego potrzeba, by odnieść sukces jako naukowiec i jak naprawdę robi się nauka, a także oświetla wgląd w światy polityki i polityki naukowej. Okładka przedstawia Varmusa przed portretem Jacquesa Louisa Davida francuskiego naukowca Antoine Laurent Lavoisier – założyciela nowoczesnej chemii – oraz jego żony i współpracownika pracującego nad naukowym manuskryptem. Dla Varmusa obraz świętuje związki między nauką i sztuką oraz między nauką i słowami, korzyściami płynącymi z małżeństwa w życiu nauki i związkiem nauki z polityką. Wszystkie te tematy są poruszane przez Varmus i są zilustrowane jego życiem w nauce i na arenie publicznej.
Pierwsza część książki dotyczy ewolucji Varmusa – od jego dzieciństwa przez wczesne zaangażowanie w karierę artystyczną, aż po stopniowe przechodzenie w medycynę i wreszcie w badania naukowe. Uczniowie szukający wskazówek w swoim życiu mogą znaleźć wskazówki w tych rozdziałach, które pokazują znaczenie przypadkowych wydarzeń oraz mentorów i wzorców do naśladowania w decyzjach zawodowych. Varmus naprawdę stał się naukowcem dopiero po ukończeniu szkoły medycznej i objął stanowisko w National Institutes of Health (NIH). Przedstawia on naukę w przystępny sposób i opisuje, w jaki sposób metody opracowane do badań nad regulacją genów u bakterii były później nieocenione w odkryciu onkogenów. Jest to jeden z wielu przykładów postępów w jednej dziedzinie naukowej mających znaczny wpływ na problemy naukowe i medyczne, które były pozornie bardzo różne – podkreśla Varmus.
Gdy w pełni przeszedł na karierę w badaniach, Varmus zaczął współpracować z J. Michael Bishop w kwestiach dotyczących tego, w jaki sposób pewne wirusy zwierzęce powodują raka. Ponownie tło i poprzednie badania, jak również odkrycia dokonane przez Varmus, Bishop i inne, są przedstawione jasno, z prostymi ilustracjami i powinny być zrozumiałe dla wszystkich czytelników. Varmus opisuje odkrycia onkogenów i proto-onkogenów – dzieło, które otworzyło potok odkryć na raka i doprowadziło do przyznania Varmusowi i biskupowi Nagrody Nobla z 1989 roku w dziedzinie fizjologii lub medycyny. Dla naukowców, którzy widzieli te odkrycia w latach 70. i 80. XX wieku, opowiadanie zapewnia interesujący kontekst i zabawne winiety na temat osobowości tych, którzy byli zaangażowani. Konto jest kontynuowane do dziś i pokazuje, w jaki sposób te odkrycia doprowadziły do celowanych terapii raka
[patrz też: dyżury aptek września, allegro ciuchy, fizjologiczne stany przejściowe u noworodka to wszystkie z wyjątkiem ]

Powiązane tematy z artykułem: allegro ciuchy dyżury aptek września fizjologiczne stany przejściowe u noworodka to wszystkie z wyjątkiem